Ávila y Font, historias desde un tándem

Ávila y Font, historias desde un tándem

 

El deporte paralímpico esconde historias y personajes muchas veces poco explotadas. Por ejemplo, la modalidad del tándem en el ciclismo necesita de la compenetración total entre dos personas con carreras muchas veces dispares, que se juntan para un objetivo común. En carrera, uno ejerce de guía del discapacitado visual, y ambos tiran adelante un proyecto deportivo común a pesar de las dificultades imaginables en el caso. 

Joan Font (1985, Vilanova i La Geltrú) e Ignacio Ávila (1979, Manresa) lograron la medalla de plata en tándem de ciclismo en ruta en los pasados Juegos Paralímpicos de Río Janeiro 2016, modalidad en la que son vigentes campeones del mundo. Era su última oportunidad después de haber sido, en el velódromo, cuartos en la persecución y séptimos en la prueba kilómetro, y décimos en la contrarreloj de fondo. 

Ahora, afrontan un año más en el equipo Cycling No Limit Travel una temporada 2017 que habían pensado “de una manera muy tranquila”. “En principio, el objetivo principal es el Mundial de Sudáfrica en septiembre, donde vamos como campeones del mundo y queremos revalidar el título allí. El resto del año lo habíamos planeado muy tranquilo hasta allí. Pero, como estamos acostumbrados a tener dos picos de forma al año, también tenemos planeado hacer la Titan Desert y así no variamos tanto el planteamiento”, explica Joan Font. 

Un reto nuevo para la pareja española, que nunca antes había probado el tandem de mountain bike. “Ya estamos inscritos en la Titan. Así no se hace tan larga la temporada, ¡y de paso cambiamos la superficie!” , celebra Ignacio Ávila, afectado por una enfermedad visual degenerativa y que ya fue medallista paralímpico en atletismo antes de pasarse a la bicicleta. Su tándem para la nueva superfície, en principio, estará fabricado y podrán probarlo a mitad de marzo, cuando vuelvan del Mundial de pista de Los Ángeles. Una prueba que les ha cogido por sorpresa. 

“Este Mundial no se tenía que hacer porque, en teoría, después de unos Juegos no hay Mundial de pista, pero hace unas cuatro semanas la UCI anunció el Mundial en Los Ángeles”, explica Font, antes de que su compañero admite que es “imposible” preparar un Mundial en tres semanas. “Se tratará de ir a correr, y que salga lo que salga”. Para Font hay dos grandes hándicaps: “por un lado vienes del invierno, de haber descansado, y por otro es un Mundial que la Federación Española no tenía presupuestado. Todavía no sabemos si pondrán dinero, y si lo ponen, será un presupuesto de mínimos, llegando allí dos dias antes... cuando, para aclimatarte a un cambio de nueves horas se necesita como poco una semana”, se lamenta. 

En cuanto a resto del calendario, en principio tienen previsto hacer una Copa del Mundo de carretera, la Cycling Bira. “A las Copas del Mundo, o vas por tu ciunta o vas con la selección, pero por presupuesto seguramente hagamos sólo una este año. Cuesta mucho dinero, ¿y de dónde sacamos el dinero para hacer otras Copas del Mundo? Entonces, claro, estamos siempre condicionados por lo que haga la selección. Las competiciones internacionales van muy bien para nuestra preparación”, explica Ávila. 

La exitosa pareja tiene previsto seguir compitiendo junta hasta el siguiendo ciclo Olímpico. Un acuerdo que ya intuyeron desde la misma ceremonia de clausura de Río. “Nos dijimos: '¿bueno, qué?, ¿seguimos, no?'”, ríe Font. “El objetivo es llegar a Tokio, pero hay que ir paso a paso. Hay un punto que ya no depende de nosotros sino de la forma que podamos adquirir, de si nos podemos mantener en la élite mundial”. 

Ávila recuerda que el seleccionador nacional, Félix García Casas “es muy exigente en este tema: si no ve que estás entre los 5 primeros del mundo, mejor que te vayas a casa. Él pide resultados, y para mantener la beca, te la juegas en cada Mundial. Tienes que acabar entre los tres primeros para seguir teniendo esta beca. Ha habido algún año más difícil. Es motivador para la preparación saber que te tienes que preparar bien para estar delante, pero cuando llega la hora de la verdad, son más nervios añadidos”, zanja el actual residente en Esplugues de Llobregat.

Además de su carrera con el tándem, Joan Font, actual campeón de Catalunya de contrarreloj, mantiene su carrera compitiendo individualmente. “Ahora, mi objetivo es el tándem, pero intentaré correr el máximo de carreras individualmente para luego estar al máximo de bien. La Volta a Tarragona, que gané el año pasado, me hace especial ilusión, aunque este año por las fechas todavía no sé si estaré para competirla. Si estoy aquí, intentaré revalidarla”, explica el guía de este laureado tándem, que tiene cuerda para rato.

 

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Juanjo Méndez no es un ciclista cualquiera. Es el 'Pirata', el 'Cojo Cabrón', un deportista ejemplar y una persona inspiradora para muchos desde hace mucho tiempo. En VOLATA#7, Paolo Penni Martelli nos regalaba un magnífico portfolio sobre él, y nos quedamos con ganas de seguir contando su historia. En este vídeo de Boogaloo Films, subtitulado al inglés por Benjamin Palmer, lo hacemos.