El Tour de los gigantes

El Tour de los gigantes

En la era de las grandes estructuras, de equipos de enorme potencial ante rivales con nueve hombres sin apenas objetivo claro (una pirámide que sigue estrechándose), el Tour de Francia llega a su edición de 2016 con un choque de trenes más pesados que nunca, auténticos gigantes: los que capitanean el británico Chris Froome (SKY) y Nairo Quintana (Movistar), protagonistas de sendos duelos en las ediciones 2013 y 2015 de la carrera gala y que esperan repetir duelo este año. Una edición de la Grande Boucle con la dureza más repartida que nunca en las tres semanas y una distribución más bien curiosa de la dureza.

*Concurso #SoudalParisVIP

 Ya en la segunda jornada, tras el espectacular inicio en el Mont-Saint-Michel este mismo sábado, podrán haber las primeras sorpresas con un final tras un puerto de tercera categoría. Tras una tímida inclusión en la media montaña, el segundo fin de semana pirenaico será largo, pues empezará un viernes con llegada en el Lac de Payole tras superar el Aspin, seguido de la tradicional llegada a Bagnères-de-Luchon tras superar cuatro puertos de entidad y el primer final en alto, llegado en la novena etapa en Andorra-Arcalís, que al encontrarse tan tarde debería evitar las primeras estocadas definitivas a las que Froome nos tiene acostumbrados.

 

Recorrido para escaladores

No habrá ni un solo kilómetro contrarreloj hasta estar enmedio de la segunda semana. Será el tercer día de carrera, justo después de un sorprendente Mont Ventoux colocado aislado, para no dejar que el tedio se apodere de la carrera. Serán 37 kilómetros no especialmente llanos que hacen de este Tour una carrera, más que nunca, de escaladores. Muestra de ello es que la otra única lucha contra las manecillas del reloj será en forma prácticamente de cronoescalada en Megève en la última semana.

Además de esta nueva fórmula, el paso por los Alpes en la semana final será bastante sorprendente: etapas cortas, sin superar los 150 kilómetros de media y sin los grandes colosos históricos, con dos finales en alto —Finhaut-Emosson y Saint-Gervais Mont Blanc— y con una etapa de despedida antes del paseo en los Campos Eliseos con final en Morzine-Avoriaz tras superar el Col de Joux Plane, en un final abierto que es de agradecer que no sea, de nuevo, en una enésima llegada en alto que favorezca la espera tensa.

Froome y Quintana, los más fuertes

Es inevitable considerar como favorito a Chris Froome, doble vencedor de la carrera, que llega acompañado de un Sky más fuerte que nunca, y ya es decir del equipo más dominador de la carrera desde 2012. El equipo británico llega con hasta cinco corredores que en otros equipos aspirarían a estar entre los diez primeros en la general, como un Wouter Poels en el mejor año de su carrera, victoria en la Lieja-Bastoña-Lieja incluída; el poder escalador de Mikel Landa, a pesar de su abando en el Giro de Italia; Geraint Thomas; Sergio Henao y Mikel Nieve, además de tres bestias como són el campeón del mundo de crono Vasil Kiryienka, Ian Stannard y Luke Rowe para así controlar la carrera en todos los terrenos.

Ante esto, cualquier equipazo parece débil, incluso Movistar, con dos de los tres integrantes del podio del año pasado. El colombiano Nairo Quintana viene acompañado de todo un Alejandro Valverde, que tras ser podio en el Giro de Italia abandonará sus opciones en la general en servicio del colombiano, junto a su inesperable Winner Anacona, Dani Moreno o los hermanos Izagirre. El boyacense lleva un año extraordinario, y ha demostrado una solidez fuera de lo común al imponerse incluso en varias cronos, lo que le colocan como el principal rival de Froome después de sus dos segundos puestos en dos participaciones.

Detrás de ellos, una habitual retahíla de favoritos en el mejor momento de su temporada: un Alberto Contador, que acaba de anunciar que continuará dos años más en activo y que se está marcando una temporada más regular de lo habitual tras volver de su sanción; un cada vez mejor Thibaut Pinot que querrá revalidar su podio de 2014 arropado por un FDJ que incluso ha renunciado a llevar al velocista Arnaud Démare; Astana, que lleva un bloque impresionante en teoría capitaneado por Fabio Aru y con Vincenzo Nibali a la sombra tras ganar un nuevo Giro d'Italia; un fortísimo BMC con la dupla Richie Porte y Tejay Van Garderen; y aspirantes de nivel contrastado como Romain Bardet, Warren Barguil, Pierre Rolland, Tom Dumoulin, Joaquim Rodríguez, Ilnur Zakarin o Dan Martin, la mayoría de ellos en trayectoria ascendiente y buscando consolidar un relevo generacional del que los dos máximos favoritos también forman parte.

 

 

Además de lo que al análisis de la carrera como mero espectador se refiere, también hay sitio para otro tipo de disfrute. La marca de selladores y adhesivos para bricolaje SOUDAL, co-patrocinador del histórico equipo ciclista belga Lotto-Soudal desde 2015, con quien tiene compromiso hasta el año 2020, ha lanzado un concurso en el que se pueden ganar múltiples premios, de cascos, camisetas y gafas de sol del equipo profesional a kits de mantenimiento de la misma marca o incluso una experiencia VIP en la última etapa del Tour, donde podrás vivir el final en los Campos Eliseos desde un coche del Lotto-Soudal.

Para participar solamente hay que responder dos preguntas en este enlace para entrar al concurso en el que, si no consigues vivir desde dentro de su equipo la posible victoria de André Greipel en la etapa final, por lo menos podrás sentirte como él al correr con su material. El concurso #SoudalParisVIP estará activo hasta el 13 de julio. ¡Quien no se consuela es porque no quiere!

 

 

 

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