Vía París. Etapa 4: Seraing - Cambrai

Vía París. Etapa 4: Seraing - Cambrai

Al cuarto día llegó el pavés. Si la segunda etapa ya demostró que en un recorrido llano a más de uno se le puede complicar el Tour si está aderezado con viento, lluvia y nervios, siete tramos de adoquín pueden poner patas arriba la carrera. El año pasado aquí Nibali pegó un bocado a la prueba; hoy no parece que vaya a llover, pero la etapa es más larga.


Apuesta conservadora: John Degenkolb
Apuesta arriesgada: Jens Debusschere

Si ayer la carrera emulaba a la Flecha Valona, hoy es el turno de otra clásica. Mucho mejor todavía, hoy el Tour sabe ni más ni menos que a Paris-Roubaix. Si el infierno del norte se corre de sur a norte, esta vez se llegará a los tramos de adoquín partiendo del noreste, del círculo industrial de Lieja que mencionábamos ayer. Por el camino, una subida a la Citadelle de Namur cuya majestuosidad domina desde arriba el parlamento valón; ya en Francia, al cabo de un rato, y también dentro del campo semántico fortificaciones, la carrera circulará junto a Le Quesnoy. Esta hermosa villa amurallada tiene un vínculo insólito con el ciclismo.

Bajo su mismo nombre, Jean-Marie Leblanc, el que fue director del Tour de Francia del 1989 al 2006, publicó un libro de temática a priori insospechada para un ex corredor y gestor deportivo: un tratado acerca de la huella de Vauban (1633-1707), ingeniero militar y mariscal de Francia, en el paisaje de Le Quesnoy y cercanías, el Avesnois, con sus bosques caducifolios, sus molinos, sus riachuelos serpenteantes. Leblanc creció cerca de aquí, en Fontaine-au-Bois, y parece que algo de relato biográfico, con sus primeros recuerdos a pedales, acompaña el texto. Un tipo curioso, Leblanc, sin duda, que como ciclista –la ocasión bien merece investigarlo un poco- posee una hoja de servicios muy modesta: fue profesional durante solamente cinco años, gregario en ocasiones de Jan Janssen, y ganó una etapa de la Vuelta a Portugal como mérito individual más destacado. Una prueba más que, congratulémonos, lo relevante bien puede ocurrirle a uno en segundas y terceras oportunidades.


 

Mañana: etapa quinta entre Arras Communauté Urbaine y Amiens Métropole, de 189,5 km

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